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jueves, 23 de septiembre de 2010

La ciudad que desapareció del mapa... de Google

CODIGO 32
Susie Stallings, una pastelera peruana radicada en la pequeña ciudad de Sunrise, en el sur de Florida, no había visto en 17 años de negocio una bajada tan rápida de sus ventas como la que experimentó a principios de agosto.
"Yo me rascaba la cabeza" recuerda la pastelera, de 60 años, "Me preguntaba por qué no sonaba el teléfono ni tampoco recibía correos electrónicos solicitando mis pasteles".

Ella calcula que sus encargos descendieron entre un 10 y un 20%. La única explicación que encontró para sus males fue la crisis económica que, en estos momentos, está en boca de todos en Estados Unidos, y acabó resignándose.

Pero un buen día habló con una florista local, Sherry Tanozzinni, que le confesó que estaba atravesando por el mismo apuro y que había averiguado que el origen de los problemas de ambas era una avería en Google Maps, el servicio de mapas de Google.

Cuando un usuario buscaba floristas, pastelerías, pizzerías o cualquier otro negocio en Sunrise esta herramienta del gigante de internet le mostraba un mapa y un listado con las empresas de Sarasota, otra ciudad de Florida ubicada más de 300 kilómetros al noroeste.

Este martes, los técnicos de Google devolvieron a Sunrise a su lugar correcto en el mapa, en el área metropolitana de Miami.

Pero los pequeños comerciantes de esta localidad de 90.000 habitantes se siguen sintiendo vulnerables, pues es la tercera vez que el error se repite en poco más de un año.

Las "páginas amarillas"de la era internet

Sunrise es la última de una serie de ciudades que se perdieron temporalmente en los mapas de Google. Su caso pone de relieve la importancia que ha cobrado este servicio para las ventas de los pequeños comercios, hasta tal punto que un pequeño error informático les puede llegar a costar el cierre
Fontaneros, abogados o dueños de restaurantes, entre otros empresarios, se han vuelto dependientes de Google Maps, le explicó a BBC Mundo el consultor de marketing por internet Mike Blumenthal.
Blumenthal dice que la mayoría de estos comerciantes ni siquiera saben que aparecen en Google Maps (es un servicio gratuito y con vovación de universalidad), y tampoco son conscientes de que gran parte de sus clientes usan esta herramienta para localizarlos.

Para el experto Google Maps se ha convertido en las "páginas amarillas de la era internet", llegando a sustituir al directorio telefónico que durante años fue la única fuente de publicidad que usaban algunos pequeños empresarios.

Sin embargo, el mismo medio que les ha hecho más fuertes, también les ha colocado en una posición más vulnerable, según los expertos.

"Después de seis años, Google Maps es todavía una obra inacabada", opina Blumenthal, que cita el caso de otras ciudades que desaparecieron durante varios días de este servicio, como Imperial Beach, de 30.000 habitantes, en California; Rogers, de 7.500 habitantes, en Minnesota; o Wickliffe, de 13.500 habitantes, en Ohio.

La lista de "ciudades perdidas" sería mucho más amplia, dice, si se le suman los casos de otras ciudades del mundo que también se extraviaron temporalmente.

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